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Yakitori: un pincho de pollo que reina en las calles japonesas

yakitori japones

¿Qué es yakitori? Se trata de un tipo de comida rápida japonesa que se ha convertido en el plato de mayor popularidad en las ciudades del país del sol naciente. Se caracteriza por ser una receta sencilla a simple vista, pero que ofrece una gran versatilidad. Consiste en pequeños bocados de pollo que se ensartan en brochetas de bambú, intercalados con algunas verduras, para luego asarlos a la parrilla o en el grill.

Es la versión japonesa de los famosos pinchos. No resulta extraño que los habitantes de este país lo consuman como un refrigerio rápido acompañado de una cerveza fría luego de salir del trabajo.

Quienes conocen Japón no solo desean comer sushi, ramen de fideos o tempura de verduras, ahora optan por el yakitori, que se consigue en cualquier rincón. Aprende más leyendo este artículo que incluye el origen, la preparación, las características principales y otros detalles. Conocerás por qué se ha vuelto una tradición esparcida por todo Japón.

Así se originó el yakitori

Los antecedentes del yakitori se remontan a principios del siglo XX, cuando se comenzó a consumir yakiton, carne de cerdo asada a la parrilla, y el kushikatsu, carne de cerdo frita en brochetas. Estos platos inspiraron la preparación del pollo asado en brochetas, o yakitori.

Durante su historia el yakitori de pollo ha sobrevivido a pesar de que resulta más costoso el pollo que otros tipo de carne de res, además de hubo una época en la que se estaba extinguiendo. Específicamente mientras se desarrolló la Segunda Guerra Mundial, los establecimientos de yakitori modificaron su receta con carne de res y carne de cerdo porque las aves costaban demasiado.

La popularización de este producto gastronómico se acentúo después de 1950, gracias a que los granjeros comenzaron a criar pollos gastando menos recursos, y a que la ocupación estadounidense llevó pollos de engorde al país.

Actualmente, el precio no es ningún impedimento cuando se quiere disfrutar de un delicioso yakitori, porque es posible conseguirlo tanto en puestos callejeros como en un restaurante de yakitori caracterizado por el lujo y la calidad.

¿Cómo se hace el pollo yakitori?

La preparación del yakitori es bastante sencilla. Elaborar un pincho japonés no requiere de un experto, cualquiera puede hacerlo siguiendo los pasos de una buena receta.

Según la receta de yakitori solo se deben cortar pedazos de pollo en trozos del tamaño de un bocado y bañarlos en salsa yakitori de media hora a una hora. Se prefiere la pechuga, pero todas las partes de la cabeza hasta la cola y los órganos internos se pueden utilizar.

Luego de que el pollo absorba el sabor de la salsa, hay que comenzar a introducirlo en las brochetas de bambú, alternando con algunas verduras y vegetales, como puerros y cebollines. En caso de usar solamente pollo, no se deben dejar los trozos muy juntos para que se asen como debe ser.

Una vez que se arma la brocheta se pone a cocinar sobre el fuego caliente de carbón vegetal. El tiempo de cocción dependerá de la intensidad de la candela, pero tarda un aproximado de entre 4 y 8 minutos, durante los cuales se debe ir volteando hasta que vaya agarrando un color marrón sin llegar a quemarse.

Se recomienda ir bañando la brocheta con salsa de soya, mezclada con jengibre, ajo, jerez seco o cerveza, durante la cocción con el objetivo de mantenerlo jugoso y tierno. Cuando se termina de asar debe servirse directamente desde la parrilla con de salsa de soya o algún otro acompañante para mojar, también es válida la salsa takoyaki.

Pinchos tradicionales de yakitori

En cualquier puesto callejero o restaurante de yakitori, se pueden pedir las brochetas de acuerdo con el gusto del comensal. Los sabores más tradicionales están preparados con los siguientes ingredientes:

  • Negima: figura como el más pedido y se prepara con pedazos de pollo, principalmente del muslo, intercalados con bocados de puerro.

 

  • Momo: son pinchos preparados con carne del muslo del pollo.

 

  • Tsukune: esta variedad lleva unas albóndigas preparadas con pollo picado, verduras, huevo y especias.

 

  • Torikawa: se elabora con tiras de piel de pollo, crujientes luego de haberse asado a la parrilla.

 

  • Tebasaki: pincho que contiene alitas de pollo doradas a fuego intenso.

 

  • Reba: se refiere al tipo de yakitori que se hace con hígados de pollo.

 

  • Nankotsu: se hace con el cartílago extraído del hueso quilla ubicado en la pechuga del pollo.

 

La mayoría de los establecimientos también ofrecen huevos de codorniz (uzura no tamago) pimientos verdes (shishito), tomates cherry, hongos e incluso yakitori de salmón, yakitori de gambas, langostinos o yakitori vegetariano.

Pedir un yakitori

Se prepara depende del gusto del cliente, quien lo pide a su manera escogiendo la pieza de pollo y el aderezo. Esa es la costumbre en cualquier restaurante especializado (yakitori-ya), en los puestos callejeros y hasta con los vendedores ambulantes de los festivales de cualquier sitio de Japón.

No será problema conseguir el pincho japones porque el olor del humo sirve como guía. Con este alimento suelen reunirse los amigos y compañeros de trabajo después de una jornada laboral. Y la cerveza sirve como el mejor acompañante de esta receta económica e informal.