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Tempura: una forma crujiente de consumir diversos alimentos

tempura

¿Qué es la tempura japonesa?

Tempura se refiere a trozos de pescado, marisco, especialmente gambas, o vegetales machacados sutilmente y luego se cubre con una masa especial para freírlos. Estas piezas han sido uno de los platos japoneses que ha cosechado mayor tradición a través del tiempo.

Se puede preparar con una amplia variedad de ingredientes, como pescados, camarón, calamar, zanahoria, batata, champiñones y berenjenas, entre otros.

Esta forma crujiente de presentar los alimentos llegó a Nagasaki en el siglo XVI, gracias a unos portugueses. A partir de esa fecha, los japoneses se han encargado de mantenerlo en su dieta y de popularizarlo alrededor del mundo.

Continúa leyendo para que conozcas las características principales de este plato típico de la cocina japonesa y te explicamos cómo se hace el pescado tempura japonés. Si quieres probar esta receta, podrás visitar cualquier restaurante de sushi o de comida japonesa en general, o mucho mejor, un establecimiento especializado en este tipo de fritura, conocido como tempura-ya, donde se sirve en forma de entrada, plato principal o acompañante.

Existen dos variaciones de tempura que también son comunes: por un lado, la tempura udon/tempura soba, fideos servidos en sopa ramen, caliente y un poco picante con coberturas de tempura; por el otro, el tendón, una especie de rebozado servido sobre arroz hecho al vapor.

Tipos de tempura populares

A la hora de preparar este platillo japonés casi no existen limitaciones de ingredientes, pues lo elaboran con mariscos y pescados o también se consigue un rebozado de verduras variadas. Algunos de los productos que se usan con más frecuencia por el sabor que brindan son los siguientes:

  • Sakana (pez): consiste en peces cortados en filetes pequeños, incluso peces pequeños enteros. Entre los comunes se consiguen el bagre, el pez dulce, el bacaladuro japonés y el gobio.

 

  • Ebi (camarones): se trata de uno de los ingredientes de mayor popularidad cuando se sirve este plato. La tempura de camarones está repleto de sabor.

 

  • Kinoko (champiñones): no resulta extraño conseguir ofertas de tempura preparado con hongos de diferentes especies, como el maitake y el shiitake, que se trituran y se fritan.

 

  • Nasu (berenjena): las verduras en tempura se ha ganado la preferencia de muchas personas. La berenjena se puede cortar en rodajas, por la mitad en forma de abanico.

 

  • Satsumaimo (batata): esta especie de camote japonés, de piel púrpura y centro amarillo, se filetea y en el plato de tempura ofrece un sabor dulce y una consistencia almidonada.

 

  • Kabocha (calabaza): se trata de una calabaza japonesa de piel verde oscura delgada y carne naranja. Se corta en cuñas finas y se caracteriza por un gusto dulce. Resulta común conseguirla en el menú de los restaurantes que ofrecen tempura.

 

  • Shiso (perilla): son unas hojas con sabor a menta que suelen acompañar los platos de sashimi de salmón, pero que también se preparan en forma de tempura.

 

  • Kakiage: se caracteriza por ser un tipo de hamburguesa preparada con una variedad de verduras cortadas en julianas y mariscos combinados. Puede pedirse como una entrada o como acompañante de otros platos.

 

Otra de las formas que ha ganado fama es el tempura roll, que consiste en el sushi original preparado de esta manera específica. Asimismo, es posible conseguir tempura pollo y muchos ingredientes más.

Cómo se come la tempura

Se recomienda visitar un tempura-ya, restaurante especializado en la preparación de tempura, si se quiere comer un plato de calidad. Allí se observa al cocinero mientras elabora las piezas y las fríe para garantizar la frescura de la receta.

Los chefs de estos establecimientos comienzan a servir el plato partiendo con aquellos alimentos de sabor suave y luego pasan a sabores más acentuados. Es común primero probar el fritura de pescado y camarones, luego la de verduras y tubérculos.

Es preferible comerla cuando está caliente. La sazón de las piezas se hace con sal, pero también se sumergen en alguna salsa antes del consumo. Viene en un plato acompañado de rábano blanco rallado.

La fritura japonesa también se consigue en restaurantes informales donde sirven platos típicos de comida japonesa.

Cómo se prepara la tempura

El sabor final dependerá de la masa o de cuál es la harina de la tempura. Se prefiere mezclarla lo más ligera posible. Para saber cómo hacer tempura casera sabrosa, ten en cuenta algunos sencillos consejos y los siguientes ingredientes:

  • Mezcla usando agua helada para evitar que la masa absorba aceite y lograr tempura sin grasa.
  • Utiliza harina para pasteles, no cualquiera. Hay quien utiliza harina de cerveza para hacer la tempura. La receta original de la tempura no es así, por lo que no lo recomendamos.
  • Elabora la mezcla con harina, huevo y agua, justo antes de freír.ƒ
  • No te excedas en el tiempo de mezclado y no uses un batidor, sino palillos.
  • Cubre los alimentos con poca cantidad de pasta para que queden crujientes por fuera y suaves por dentro.
  • Procura freír la masa en 340ºF o 360ºF.
  • Primero fríe las verduras y después los pescados y mariscos.
  • Puedes cubrir las piezas con harina de pasteles antes bañarlos en la masa.
  • En promedio, los ingredientes se cocinan en máximo 3 minutos por cada lado.

Si aplicas estas recomendaciones, estarás capacitado para cocinar cualquier tipo de ingredientes en forma de tempura con la calidad que caracteriza a este plato típico de la gastronomía japonesa. Hay quien prefiere hacer la tempura en thermomix, es otra opción y seguro que la masa de tempura queda rica, pero nosotros no la recomendamos ya que no es el método tradicional de la receta.