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Takoyaki: bolitas de pulpo que destacan en Japón

bolas de pulpo osaka

La palabra takoyaki significa “pulpo a la parrilla” y es una receta japonesa que brinda un sabor espectacular. Consiste en rodajas o bolas de pulpo combinadas con cebolla verde y jengibre encurtido que se cubren con una mezcla de harina y huevo antes de ser cocinadas usando una bandeja especial que le da la forma de bolas pequeñas.

Se ha convertido en un icono de la ciudad de Osaka, donde suelen venderlo en puestos de comida callejera, e incluso construyeron un museo dedicado al takoyaki. Junto con el okonomiyaki y el yakisoba, integra los tres platos característicos de esta región de Japón.

Hemos preparado este artículo para que conozcas el origen, las características y otras particularidades que identifican a estas bolitas de pulpo que se han ganado la fama en todo el mundo. Es una buena manera de probar otro tipo de comida japonesa distinta de los típicos sushis o maki roll.

Origen del takoyaki

El arroz figura como el alimento básico de la gastronomía japonesa; sin embargo, se han incluido recetas hechas con trigo; por ejemplo, el takoyaki. Todo esto se debe a diversas razones. En primer lugar, porque anteriormente Japón no producía suficiente arroz para cubrir la demanda de la población, por lo que se la ingeniaron para incluir otros productos.

A este hecho se sumó la influencia que tuvo la cocina francesa en el país durante el siglo XVII y se introdujeron recetas con trigo. Adicionalmente, en el siglo XX ocurrieron dos fenómenos que popularizaron ese ingrediente: el terremoto de Tokio en 1923 y la Segunda Guerra Mundial. Por esas fechas, la harina de trigo sirvió para calmar el hambre de los japoneses.

Comenzaron a combinar harina con agua para producir una base culinaria, que se complementa con algunas salsas. Dicha costumbre no se perdió luego de que la nación comenzara a recuperarse. Por el contrario, mejoraron la mezcla agregando huevos, mariscos, pescados, carne y vegetales.

Asimismo, con esa mezcla se empezaron a elaborar bolas que se asaban a la plancha en moldes especiales. La invención del takoyaki japonés se le atribuye a Endo Tomekichi, un vendedor ambulante de Osaka que se atrevió a experimentar incluyendo nuevos ingredientes a la masa.

La alta presencia de pulpos en esta zona de Japón influyó para que Tomekichi creara este aperitivo con trozos de tentáculo de pulpo hervido cubiertos por una masa saborizada.

Características del takoyaki

Luego de perfeccionar la receta original, el takoyaki se ha establecido como una comida callejera que destaca en la tradición japonesa. La palabra “tako” significa “pulpo” y “yaki” a la parrilla, por lo tanto se trata de pulpo a la parrilla o al grill. Los ingredientes de takoyaki principalmente son trozos de pulpo hervido, cebolla verde, jengibre encurtido o virutas de pescado, aunque también se puede hacer takoyaki de pollo.

Estos ingredientes van envueltos en una bola de masa de trigo y luego se hacen a modo de tempura o fritura japonesa, o se asan en una bandeja exclusiva a la parrilla. Por último, se le agrega una cobertura que puede ser de mayonesa, algas verdes o bonito seco.

Además del sabor único de las bolitas de pulpo, otro elemento que influyó para que se extendiera por todo el país se relaciona con que comerlo no tiene ninguna complicación. Se agarra con un palillo de dientes y se lleva a la boca de manera sencilla.

Las bolitas de pulpo japonesas se consigue comúnmente en puestos de la calle, como ocurre con las hamburguesas, y resulta inevitable sentarse a disfrutarlos. También se puede comprar a vendedores ambulantes en ferias y festivales, y por supuesto se encuentran en restaurantes especializados en comida japonesa, en un takoyaki bar, y hasta en supermercados.

Por lo general, venden varias unidades de takoyaki de pulpo dentro de una caja, junto a palillos de madera y un empaque de mayonesa, lo cual ayuda a que se puedan transportar y comerse en cualquier lugar.

Cómo se prepara el takoyaki

Si te estás preguntando cómo hacer takoyaki, debes saber que una receta fácil de takoyaki se elabora con trozos de pulpo hervidos y picados en cubos, junto a cebollas y jengibre, que luego se cubren una masa especial de trigo, agua y huevo. No confundir este plato con la receta de ramen que es una sopa de fideos con muchos ingredientes, pudiendo incorporar pulpo también.

Para la preparación necesitarás una sartén para takoyaki con moldes semiesféricos, que ayude a darle la forma redonda que los caracteriza. Una vez lista la mezcla de la masa, se engrasa y precalienta la parrilla para takoyaki. Se vierte la preparación en los moldes con el relleno.

Como paso final se deben voltear las bolitas para cocinar por ambos lados. De esa manera tendrás en tus manos un popular refrigerio japonés, al que le puedes aplicar una deliciosa salsa takoyaki que le aumente el sabor.

Cultura entorno a las bolitas de pulpo

En Osaka se ha desarrollado toda una industria relacionada con las famosas bolitas de pulpo, tanto así que fue creado un museo exclusivo de takoyaki. Este plato se vuelto popular por todo Japón. Y no resulta extraño conseguir tiendas que venden artículos como muñecas, llaveros, estuches para teléfonos y otros accesorios con la forma característica del takoyaki.