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Sashimi: un alimento crudo que enamora paladares

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¿Qué es el Sashimi?

El sashimi se caracteriza por ser comida cruda servida en rebanadas finas. Ocupa uno de los primeros lugares de popularidad en lo que a gastronomía japonesa se refiere. Usualmente se define como una variedad de sushi; sin embargo, la mayoría considera que se trata de un plato distinto porque no contiene el famoso arroz con vinagre.

Una diversidad de productos se utiliza en la preparación de sashimi, sobre todo pescados y mariscos, pero también es posible conseguirlos hechos de carne de buey, ciervos, pollo y caballo, entre otros.

Si quieres conocer por qué el sashimi se diferencia del sushi, además de las características que identifican a una de las recetas insignes de la comida japonesa, sigue leyendo este artículo preparado con los detalles más importantes sobre este alimento tradicional.

¿Cuál es el origen del sashimi?

Un origen milenario. La costumbre de consumir productos crudos se remonta aproximadamente al año 500 a. C. en Japón. Por lo tanto, desde hace siglos forma parte de la dieta de los japoneses, quienes lo consideran una comida exquisita que aporta un excelente valor nutricional.

¿Qué es sashimi en gastronomía? “Sashimi” tiene el significado literal en idioma japonés de “cuerpo cortado”. Esto es debido a que casi cualquier tipo de carne puede ser troceado en forma de bocados rectangulares, finas rebanadas diagonales, julianas delgadas o pequeños cubos, dependiendo del menú de los establecimientos donde los venden.

Diferencias con el sushi

El sashimi suele ser definido dentro de las clasificaciones del sushi, junto al maki, temaki, uragami y nigiri. No obstante, el sushi se caracteriza por contener arroz con vinagre dentro de sus ingredientes, uno de los elementos imprescindibles en la preparación de la receta.

Por lo tanto, los amantes de la comida japonesa aseguran que el sashimi configura un platillo totalmente distinto que no lleva arroz ni algas marinas en su elaboración y que tiene una identidad propia.

¿Cómo se hace el sashimi?

Concebir un plato correcto requiere de técnicas especializadas y no cualquier chef sabe cómo preparar sashimi. Existen diferentes técnicas de corte de los alimentos: sogizukuri, corte limpio hecho con el cuchillo a 45 grados; usuzukuri, cortes finos obtenidos con la forma sogizukuri, solo que las rodajas son muy finas; hirazukuri, se usa el cuchillo perpendicularmente y se obtienen trozos gruesos; ikizukuri, un corte controversial porque se hace mientras el pez sigue vivo.

Si quieres aprender a cortar pescado como los japoneses vas a tener que hacer algún curso especializado o ingresar en alguna escuela de cocina. Para principiantes recomendamos empezar con la elaboración de otros platos japoneses más fáciles, existiendo en la actualidad numerosos videos en internet que te explican como hacer ramen de forma fácil, por ejemplo, o preparar donburi.

Sashimis que son populares

En un restaurante japonés sirven diversos tipos de sashimi destinados a complacer los gustos más exigentes. Los que gozan de mayor popularidad son los siguientes:

  • Katsuo: conocido como atún bonito, es bastante común en Japón y se sirve crudo en el interior y un poco chamuscado por fuera.

 

  • Sake: el sashimi salmón muestra su peculiar naranja brillante y se corta en piezas finas o gruesas.

 

  • Tai: la dorada se considera un pez exquisito con sabor sutil, que es bien apreciado.

 

  • Maguro: el sashimi de atún rojo se ha ganado la preferencia mundial y suele prepararse magro, medio graso y graso.

 

  • Ahi: atún crudo de aleta amarilla es suave y firme, mientras que el patudo contiene más grasa.

 

  • Hotate: se trata de vieiras cremosas y dulces con textura y sabor inigualable.

 

  • Sashimi de pez mantequilla. En realidad no está muy claro qué especie de pescado es el que debe ser utilizado. El butterfish o pez mantequilla original es en realidad el que nosotros conocemos por palometa. También se suele utilizar el pez gindara o bacalao negro (aunque éste nada tiene que ver con el bacalao).

 

  • Ebi: los camarones son bastante apreciados en la cocina japonesa.

 

  • Ika: consiste en un calamar cortado en julianas delgadas con una presentación atractiva

 

  • Sashimi toro: no se trata de carne de toro, es el simplemente como los japoneses llaman a la ventresca de atún, la parte más grasa de este pescado y también la más sabrosa.

 

  • Tako: por ser duro, el sashimi de pulpo se sirve hervido y cortado en piezas finas fáciles de masticar con aroma dulce.

 

  • Saba: la caballa japonesa se prepara a la parrilla y regala un sabor audaz.

 

  • Aji: muchos optan por el filete de jurel, popular y económico en el continente asiático.

 

  • Ikura: las huevas de salmón originan una especie de sashimi tipo caviar.

 

Adicionalmente, resulta común consumir en este plato hamachi (cola amarilla), tai (pargo rojo), kamachi (besugo), Suzuki (lubina), engawa (halibut), hokkigai (almeja de surf), akagai (almeja roja), tsubugai (buccino) y mirugai (almeja geoduck).

No solo se prepara con productos del mar, también se han elaborado recetas de sashimi de buey, sashimi toro, frog sashimi res o caballo. Y no resulta extraño conseguir un sashimi variado con una mezcla de ingredientes.

Eso sí, para tomar un buen bocado hay que saber cómo cortar el sashimi y esto quizás solo esté al alcance de los mejores chefs japoneses.

La forma correcta de comer sashimi

¿Cómo comer sashimi? A diferencia de los rollos de sushi, el sashimi debe comerse utilizando los palillos. Este plato suele servirse en una bandeja acompaña de alguna guarnición, como rábano rallado, hierba de perilla, y en algunos casos la cabeza y cola del pez usado en la preparación se usan como elementos decorativos.

Dependiendo de la variedad, se recomienda tener cuidado de no pasarse en la utilización de condimentos, como salsa de soja y rábano picante, porque se disminuye el sabor del pescado o los mariscos. Puede acompañarse con una bebida como cerveza.

Los más experimentados comensales prefieren pedir un plato variado; sin embargo, se aconseja que los principiantes comiencen probando un plato elaborado con alimentos comunes, para luego ir agregando otras variedades más extrañas. Además de lo dicho el sashimi es un plato nutritivo y con pocas calorías, por lo que es fantástico para tomar de cena, o de entremés.