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Okonomiyaki: un panqueque japonés que no tiene límites

okonomiyaki-pizza

El okonomiyaki ocupa una parte importante dentro de la cocina japonesa debido a la versatilidad que permite en su preparación. Junto con el takoyaki identifica la gastronomía de la región de Osaka. Conocida como la “pizza japonesa” se trata de una especie de panqueque caracterizado por un sabroso sabor dulce, picante y ahumado con textura crujiente y cremosa al mismo tiempo. Es un plato distinto, nada que ver con el niguiri o los makis típicos que ya conoces, o las tipicas sopas japonesas, como el miso o el ramen de salsa de soja.

¿Qué significa okonomiyaki en Japonés? “Okonomi” significa en japonés algo así como “cómo lo quieres”, ya que se puede adaptar a una enorme variedad de ingredientes dependiendo del gusto de las personas. Suele confundirse con una versión de pizza o con una tortilla, pero la concepción del plato se hace siguiendo la idea de un panqueque.

Aunque se consigue sin problemas en restaurantes especializados, el okonomiyaki, al igual que el yakitori de pollo,  también reina en las calles de Japón. ¿Quieres saber por qué? Sigue leyendo este artículo con las particularidades de una exquisita receta que complace a todos.

¿Qué es okonomiyaki?

El okonomiyaki se puede definir como un grueso panqueque con guarniciones, preparado a la plancha y con gran popularidad en tierras japonesas, principalmente en las ciudades de Osaka e Hiroshima. Se prepara con una base de repollo triturado, agua, huevo y harina, además de otros ingredientes diversos en forma de rebozado.

Es un plato al que se le agrega lo que sea. Los ingredientes seleccionados van desde la carne hasta el queso, pasando por otros productos de todo tipo. Por lo tanto, los menús de okonomiyaki muestran decenas de mezclas posibles.

Usualmente la receta de okonomiyaki incluye carne de res (gyu), carne de cerdo (buta), camarones (ebi), calamar (ika), pulpo (tako), vieiras (hotate), ostras (kaki), vegetales (yasai), queso, maíz y salchicha, entre muchos más. No obstante, lo que se come con mayor frecuencia es un okomiyaki mixto (mikkusu) que incluye de todo un poco, existiendo también una versión del okonomiyaki vegetariano.

Existen dos versiones principales: el okonomiyaki de Osaka (kansai) y el okonomiyaki de Hiroshima. El primero es el más común y lleva carne, huevos, ñame, vegetales, mariscos y queso mezclados y asados en forma de panque. El segundo se elabora sin mezclar, sino con capas individuales de cada ingrediente, una encima de la otra.

Luego de que el panqueque está cocido se le agrega salsa okonomiyaki, una salsa japonesa espesa y dulce, al estilo Worcestershire, con características similares a la tonkatsu y la takoyaki plancha.

¿Cómo se prepara el okonomiyaki?

Cuando visitas un puesto donde sirven okonomiyaki, deberás elegir los ingredientes para que el chef prepare la mezcla justo frente a ti, o incluso puedes hacerlo tú mismo. Ya sea carne, mariscos o vegetales, todo viene rebozado. Solo hay que batirlos con huevo, harina y repollo.

Se cocina en una plancha calefactora (teppan) y podrás terminar de asarlo según tu gusto usando unas espátulas de metal especiales. El proceso de cocción se tarda un aproximado de cinco. Al terminar se obtiene un panqueque crujiente por fuera y suave por dentro. Si no quieres participar en la elaboración, dejas todo en manos del cocinero.

Te presentamos una receta fácil de okonomiyaki con unos pasos que te servirán de guía si deseas probar esta exquisitez de la comida japonesa preparándola tú mismo en un restaurante o en tu propia casa:

  1. Mezclar los ingredientes deseados con agua, huevo, harina para okonomiyaki (no confundir con la harina de masa de tempura) y repollo en un tazón hasta que se obtenga una distribución uniforme.
  2. Calentar la plancha y aplicarle aceite en la superficie.
  3. Verter la masa en la plancha y darle forma circular con las espátulas.
  4. Voltear con cuidado la mezcla cuando esté bien cocido un lado para evitar que se desintegre.
  5. Agregar los aderezos una vez que se ha terminado de cocinar por ambas partes. Suele aplicarse con pincel una salsa okonomiyaki, parecida a la Worcestershire. Luego se le puede poner mayonesa en forma de zigzag, virutas de bonito ahumado (katsuobushi) y pequeños copos de algas marinas secas (aonori).
  6. Comenzar a comerla de bocado en bocado directamente desde la plancha para que esté bien caliente.

 

Variedades de okonomiyaki

El okonomiyaki de mayor popularidad en Japón es la versión de Osaka, que se considera la receta más sencilla y estándar. No obstante, se han creado variaciones del plato, dentro de las que se encuentran varios tipos de okonomiyakis, los cuales te presentamos con sus nombres.

  • Hiroshima okonomiyaki: son más difíciles de preparar porque los ingredientes no se mezclan, sino que van en capas individuales.

 

  • Monjakai: se trata de una versión surgida en Tokio que se caracteriza por ser crujiente y tener una textura similar al queso quemado, además de un tamaño más grande.

 

  • Negiyaki: esta versión consiste en un panqueque delgado que se prepara con negi.

 

  • Modanyaki: lleva una capa de fideos fritos en la parte inferior.

 

  • Hirayachi: una variedad delgada de Okinawa que prepara de forma casera.

 

  • Okonomiyaki matsuri: este okonomiyaki se elabora usando ingredientes poco saludables, como tocino grueso.

 

  • Mottainai: este panqueque se prepara con las sobras de otras comidas.